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Calzado ecológico: La huella positiva. Por Esteban Zarauz

EL calzado convencional, en lo ambiental y en lo social, deja una huella muy negativa. Pero hay otra forma de hacer las cosas. El calzado ecológico está cada vez más presente en la sociedad. Y BioCultura es un ejemplo. BioWorld Vegan, Martin Natur, Nae-Vegan Shoes y Zapatari son las empresas que en BioCultura BCN pisan fuerte en lo que respecta a calzado ecológico. Esta entrevista se publicó en el suplemento BioCultura Info del número 74 de The Ecologist.

BIOWORLD VEGAN
Los zapatos BioWorld son fabricados en España por una empresa familiar que lleva fabricando calzado desde hace más de 100 años. Ellos nos dicen: “Diseñamos nuestro calzado en un taller que se remonta a los días de nuestro bisabuelo. El proceso es realizado en sus partes fundamentales a mano. Esta artesanía deja una marca indeleble; independientemente del modelo, cada zapato es único. La tradición es un factor importante en la creación de zapatos BioWorld. Hemos cambiado poco a lo largo de los años, y Bioworld es ahora una empresa comprometida con la salud, el medio ambiente, y el cuidado de los animales. Desde 2016 nuestra producción es vegana. En reconocimiento a nuestro proceso de fabricación tradicional, el taller BioWorld ha sido certificado como un taller artesanal por la Consejería de Industria”.

En cuanto a los materiales, nos dicen: “Trabajamos con microfibras italianas, no utilizamos ningún material procedente de animales. Estas microfibras son notablemente ligeras y transpirables, y proporcionan la mejor alternativa al cuero. Free animal cruelty. También utilizamos microfibra en nuestras footbeds para formar una capa muy fina que es fuerte, enormemente maleable, suave, resistente al uso duro, y lo más importante: capaz de absorber la humedad”. Y añaden: “Si usted examina una huella mientras se deja en la arena, observará la forma normal y saludable del pie humano. Además, el movimiento del pie mientras camina indica la necesidad de que el talón permanezca bien asentado mientras proporciona espacio para que los dedos de los pies se muevan y respiren. Por esta razón, hemos creado una plantilla anatómica hecha con materiales naturales: corcho, látex y yute. Con esta plantilla original BioWorld, el arco está bien soportado mientras que el talón permanece protegido por una capa de material acolchado. Esto actúa para suavizar cada paso y estabilizar el pie. Se evita así el desplazamiento del talón promoviendo la circulación de la sangre y un paso cómodo”. El corcho es extraído de forma sostenible del alcornoque, luego se granula y se combina con una mezcla especializada de látex. Una capa de yute se aplica antes de que la plantilla se presione en un molde para obtener su forma única. “El revestimiento final es una capa de microfibra, lo suficientemente fuerte como para resistir el desgaste más duro y aún suave y como una caricia para el pie”, sentencian.

 

 

MARTÍN NATUR
Martín Natur es la primera empresa española dedicada de fabricación y venta de calzado ecológico. Fue fundada en 2002 por Pedro Martín. Desde Elche, la cuna del calzado, la firma crea modelos curtidos con extractos totalmente naturales, que distribuye por toda Europa a través de su tienda online y catálogo. La marca puede presumir de controlar todas las fases de producción, desde el comienzo hasta la venta final, dando como resultado un calzado de calidad que le ha convertido en un referente y en una de las marcas más demandadas en BioCultura. Pedro Martín, el fundador, comenzó a trabajar con calzado natural en 1995, cuando tuvo la oportunidad de comercializarlo en Alemania bajo la marca Greenpeace. A través de esta experiencia conoció la firma de piel Schomishc Ecopell, referente en la fabricación de pieles ecológicas de calidad, con la que trabaja en la actualidad. En 2002, a su hijo le detectaron alergia en la piel, por lo que creó la firma de calzado Martín Natur, libre de alérgenos. Esta empresa, gracias a su esfuerzo y a las constantes innovaciones que ha introducido, fruto de su trabajo en España y Alemania, ha conseguido ser un referente en el sector. Señala. “Martín Natur es la empresa española pionera en la fabricación de calzado ecológico. Curtimos nuestro calzado exclusivamente con extractos naturales. Por ello es ideal para quienes padecen alergias o irritaciones y, en definitiva, para quienes apuestan por el confort y la salud de sus pies. A lo largo de mi vida siempre he estado ligado al sector del calzado, en el que llevo trabajando más de 25 años. Comencé a fabricar calzado ecológico en 2002, cuando a mi hijo le detectaron alergia en la piel. Cualquier roce con elementos de cromo, níquel o cualquier otro material pesado le producía irritaciones y molestias. Movido por el deseo de ayudarle, decidí crear una línea de calzado natural que paliara todas las molestias propias de las alergias cutáneas. Así nació Martín Natur, que desde entonces ha ayudado a cientos de personas a caminar felices”.   Y añade: “Como otros tantos productos ecológicos, este tipo de calzado está abriéndose un hueco en la población, pasando de ser desconocido a tener un lugar privilegiado en cualquier armario, ya que quienes lo prueban notan en seguida los beneficios que aporta respecto al calzado convencional”. Y remata: “En los últimos años hemos visto cómo los usuarios que buscan este tipo de calzado han aumentado, y cada vez son más diversos los perfiles que se acercan a nuestra marca. Antes Martín Natur era un calzado que demandaban las personas con piel sensible o con alergias. Ahora la tendencia general consiste en buscar un calzado que nos haga sentir bien por dentro y por fuera, fabricado con materiales de calidad, que respeten nuestra salud. Estas son nuestras principales señas de identidad y el motivo por el que cada vez son más quienes acuden a nosotros”. Para Pedro, “BioCultura supone una de nuestras principales plataformas, a través de la que no sólo difundimos nuestras novedades, sino que también conocemos la opinión del público y tenemos la oportunidad de escuchar sus necesidades, que siempre tenemos en cuenta para seguir creciendo”.

 

 

 

NAE VEGAN
Nae (No Animal Exploitation) Vegan nace en enero de 2008 con la voluntad de ofrecer mayor diversidad de calzado acorde con la actitud vegana.  El objetivo fundamental fue poner a disposición del público, de forma fiable, zapatos en cuya fabricación no hubieran sido empleados animales instrumentalmente. Siendo coherentes con ese mismo objetivo, nos dicen desde la empresa, “no podíamos dejar de lado aquellos otros que están estrechamente vinculados a esta producción. No podíamos producir en un espacio de fabricación industrial donde bípedos implumes sufren condiciones de servidumbre y explotación. Por eso, hemos buscado siempre hacerla allí donde las condiciones fueran más dignas y cercanas. Tampoco pensamos que pudiera ser acorde con ello menospreciar el valor del medio ambiente, y no hacer ningún esfuerzo por tratar de evitar contribuir a la devastación que se está produciendo. También queríamos ofrecer un producto de calidad que cumpliese ciertos criterios estéticos”. Añaden que, a groso modo, “para lo que es corte y forro utilizamos microfibras ecológicas, corcho, textil proveniente de PET reciclado de botellas, tejido proveniente de piña, airbags… Y para las suelas hacemos uso de neumáticos reciclados, de EVA, de Siringeira, de madera… Respecto a las microfibras, están hechas de poliéster, algodón y nylon. Según el tipo de microfibra que se quiera obtener (más resistente, más suave…) varia la proporción de sus componentes. Ciertamente es un tipo de “plástico” y por ello, no es un material 100% ecológico. Pero para garantizar la durabilidad y resistencia en algunos casos, no tenemos una alternativa más ecológica. Aunque también tenemos que decir que no existe un material 100% ecológico, biodegradable y resistente, que no tenga impacto alguno sobre el medio.  Si lo comparamos con el cuero, existe un estudio universitario que concluye que hacer un par de zapatos de piel consume 5 veces más petróleo que si los hacemos con microfibra debido al tratamiento de curtido que requiere. De todas maneras, siempre que nos resulta posible, usamos materiales más naturales, reciclados (algunos resisten mucho dadas las condiciones de los materiales del neumático o la flexibilidad conseguida con el tejido de PET, y de mayor actualidad son los airbags residuales que empleamos en el corte de algún modelo), más biodegradables, como el corcho, caucho –que son naturalmentte impermeables–, Piñatex (material de muy reciente aparición, que ha resultado de gran resistencia y se están desarrollando mejoras en el mismo), algodón, etc”. Y rematan señalando que, con respecto a BioCultura, que “nos gustaría pensar que podemos dar a conocer las opciones que ofrecemos ante un mayor público, que pueda cuajar interseccionalmente con muchos participantes concienciados en asuntos como la bioconstrucción o la conservación de biodiversidad agrícola, o al menos generar una reflexión entre un público cercano a cuestiones como modelos de economía solidaria, sostenibilidad medioambiental, etc”.

 

 

ZAPATARI
ARTESANÍA ECOLÓGICA
Zapatari es un taller artesanal asociado que está ubicado en Pamplona–Iruña, en el barrio de la Rotxapea. El taller lo componen dos personas: Mª Carmen del Río Andueza y Xabier Iturriotz Garmendia, los dos trabajadores del propio taller. La sociedad se formó en 1993; sus inicios fueron en el centro de Pamplona (en el casco viejo de la capital), donde estuvieron ejerciendo su trabajo durante 9 años. En sus primeros años combinaron la actividad de la reparación de calzado con la fabricación. Luego, con el traslado al barrio Iruñarra de la Rotxapea, abandonaron la reparación de calzado para dedicarse única y exclusivamente a la fabricación de calzado artesanal. Mª Carmen, procedente de Navarra, se incorporó a la sociedad aportando sus conocimientos de corte, confección y patronaje, y por su parte Xabier, que es guipuzcoano, aporta su experiencia y conocimiento de la profesión, ya que, con anterioridad, ejerció ésta en Vitoria–Gasteiz, gracias a que su padre le enseñó el oficio de zapatero. Entre los dos, combinando sus conocimientos y habilidades manuales, logran elaborar un calzado con unas características de materiales ejemplares y una comodidad claramente apreciada. Ecología exquisita.

 

 

 

BPELL BARCELONA Zapatillas artesanales

En otro reportaje de este mismo diario digital, ya hablamos de los diferentes stands de BioCultura que se ocupan de proveer de zapatos ecológicos y sostenibles al público en el mercado español. Hoy le toca el turno a las zapatillas. BPELL BARCELONA elabora zapatillas artesanales y otros productos afines.

 

BPELL BARCELONA, que es una empresa afincada en BCN, se promociona con el lema “artesanía en piel”: es una empresa que comercializa diversos productos en torno a la piel como zapatillas, bolsos, riñoneras, bandoleras, monederos, etc. Una piel tratada de la forma más natural posible y confeccionada de forma muy artesanal. Ramiro y Encarna son pareja y nos dicen que “estos productos son muy cómodos y no producen alergias ni nada parecido. Nuestras zapatillas aportan mucha comodidad y son sanas y seguras”.

Por otro lado, también afirman que “nuestros clientes son personas de diferentes tendencias que apuestan por la comodidad y la salud. También están los que adquieren estos productos por concienciación social y porque no les gustan los productos elaborados a partir de materias primas artificiales”. Dicen que “cuando más éxito tenemos es en BioCultura Madrid, por las fechas. En las fechas en que se celebra la feria en Madrid es más fácil que el público esté más motivado para adquirir este tipo de zapatillas y otros productos muy típicos para el invierno que también elaboramos, como guantes y gorros de piel”.

Sus productos, muy artesanales y únicos, no los encontrarás en grandes almacenes. “Sólo vendemos directamente a través de las ferias y a través de Internet. Son productos muy cuidados y hay que saber valorarlos”, señalan. También elaboran mantas y cojines de piel e incluso patucos elaborados con piel, para proteger los pies de los más pequeños de la casa. Finalizan aseverando que “también llevamos a cabo talleres para familias y escuelas y que así los niños puedan conocer esta oficio que, cada vez más, se va perdiendo, aunque algunos todavía aguantamos”.

 

Fotos: JuanMi Morales

 

 

About Jose

Escritor, cineasta, activista cultural y organizador de festivales de cine

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