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GANADERÍA EN “BIO” Y EN EXTENSIVO. FAMILIA CABELLO BRAVO. Por Pedro Burruezo

Nota inicial del editor: Este es el primer artículo de una serie de dos, que publicamos con autorización, como siempre, y que forman parte del nuevo número de la revista The Ecologist.

 

“La apuesta de nuestra familia por las razas autóctonas en extensivo y en ‘eco’ es firme y clara”

Miguel Cabello Cardeñosa nació en Siruela (Badajoz) el 20 de marzo de 1965. Empresario de varios negocios, siempre apostó por su principal pasión, la ganadería: es productor del sector ovino desde hace más de treinta años. Miguel nació en el seno de una familia con clara vocación ganadera, donde su padre y hermano siempre estuvieron intrínsecamente ligados al campo. Desde hace más de una década él y su familia (mujer e hijos) son propietarios de explotaciones ganaderas centradas en la producción de razas autóctonas en peligro de extinción según catalogación oficial del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. Han apostado firmemente por el mantenimiento y conservación de aquello originario de España y de la región extremeña. En extensivo y en ecológico. Esta entrevista se publicó en el suplemento BioCultura Info del número 74 de The Ecologist.

Las razas que forman parte de la explotación familiar situada en la Siberia Extremeña son la merina variedad negra, de la especie ovina, la raza retinta y verata de la especie caprina, la raza andaluza de la especie equina asnal, la gallina extremeña y el pavo de la dehesa de aviar y también ejemplares de mastín español: ya supera las 2.000 cabezas. Esta familia considera que las razas autóctonas, junto con el emblemático ecosistema de la dehesa, la actividad trashumante y la producción ecológica… deben estar a la cabeza de las prioridades de la tierra extremeña y de España, porque se trata de un verdadero tesoro y patrimonio genético, alimentario, cultural, social, económico y medioambiental, que tiene que estar alineado con el desarrollo de una economía verde y circular. Miguel Cabello fue galardonado en el año 2014 con el premio “Ganadero-Productor Más Sobresaliente del Año” en el marco de los Premios Nacionales Agroganadera celebrados en Trujillo (Cáceres). En julio de 2017 Miguel Cabello (Familia Cabello Bravo) recibió en Madrid, de manos de la que era ministra de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Isabel García Tejerina, el “Premio Orgullo Rural” que otorga la Fundación de Estudios Rurales y la Unión de Pequeños Agricultores y Ganaderos (UPA).

-Nos puedes explicar tu proyecto y la reserva de las razas autóctonas extremeñas? Para ti lo autóctono es harto importante, ¿no?

-Mi familia siempre estuvo vinculada al campo, y yo echaba una mano en casa con las tareas propias de la ganadería. Cuando me casé me incorporé al sector ganadero con ejemplares de raza Merina Blanca, siendo desde siempre productor de ovino, lo cual compaginaba con otros negocios. Desde hace más de diez años, el conjunto de mi familia (mi mujer, mis hijos y yo) trabajamos en un proyecto de conservación y preservación de razas autóctonas en extensivo, cuyo punto de partida tiene lugar en la Feria Internacional Ganadera de Zafra donde adquirimos hace una década un excelente lote homogéneo de ovejas de Raza Merina Negra, muy destacadas por su morfología y lana, ya que nuestra explotación desde sus inicios había estado formada únicamente por ovejas merinas blancas. Ese fue el comienzo de nuestra firme apuesta por aquello que consideramos propio, de nuestra región extremeña y de nuestro país, España, por ser un marchamo de identidad que hay que preservar y conservar debido al riesgo de desaparición por su bajo censo. Poco a poco fuimos adquiriendo e incorporando ejemplares de diversas especies y razas en peligro de extinción como el asno andaluz, la cabra retinta y verata, la gallina extremeña, el pavo de la dehesa o el mastín español que es buen guardián de los rebaños. Todas estas razas junto a un cuantioso número de ejemplares de merina negra forman actualmente parte de nuestra reserva autóctona extremeña y española que cuenta con más de 2.000 efectivos. Entre los proyectos y actuaciones llevadas a cabo en los últimos años se encuentra la actividad trashumante, con traslados de ganado a pie entre fincas, participando a su vez en eventos relacionados con esta práctica como ha sido la “Fiesta Nacional de la Trashumancia (Madrid)”, concretamente en las ediciones XVIII y XIX (años 2011 y 2012), o la “iesta de la Trasterminancia, que se celebra anualmente en otoño en la Siberia Extremeña. En el ámbito de la producción cárnica hemos impulsado la elaboración, junto a otra empresa transformadora, de jamón y embutido ecológico de Raza Merina Negra con magníficos productos que fueron presentados y expuestos en la primera edición de la feria internacional líder del Mediterráneo “Expohalal Spain 2015”, en Madrid (IFEMA Feria Madrid). En lo que respecta a un producto tan preciado como la lana, trabajamos en la realización de mantas ecológicas y demás productos identificados bajo la etiqueta “Extremerinas”, presentes en países como Hawai, Dinamarca, Portugal o Francia, entre otros. También colaboramos con entidades de toda España que transforman la lana y comercializan directamente sus productos, como es “dLana”, “Laneras” o la cooperativa cacereña “Actyva”; participamos a su vez en acciones con fines solidarios a través de asociaciones como la “IAIA” que realiza terapia de labores dirigidas a personas mayores con experiencia y ganas de aprender. Actualmente estamos poniendo en marcha actuaciones que pongan en valor la excelente carne de cabrito, así como sus quesos y piel, al igual que la carne de ave y huevos de gallina extremeña producidos de manera artesanal y que cuentan con destacadas cualidades nutritivas. Pero, sin lugar a dudas, uno de los asuntos en el cual vamos avanzando es en vincular este proyecto al agroturismo, un sector relevante para nuestra región extremeña y para España, proporcionando un contacto directo con los oficios y actividades agroganaderas tradicionales y artesanales, con el aprovechamiento de un ambiente rural y las manifestaciones culturales y sociales del territorio.

 

UNA APUESTA FIRME
-¿Cuáles son las principales razones o motivos por los cuales usted y su familia deciden poner en marcha este proyecto de conservación y preservación de razas autóctonas en peligro de extinción en extensivo y ecológico?

-La apuesta de nuestra familia por las razas autóctonas en extensivo es firme y clara. Consideramos que estas especies son un verdadero patrimonio español, es un acervo que da nombre a nuestro país, caracterizando y singularizando a nuestra tierra, siendo parte de la historia, cultura y orígenes, contribuyendo a la conservación de las vías pecuarias como corredores ecológicos. La cabaña autóctona española es la base de excelentes producciones en el ámbito genético y alimentario, influyendo y teniendo una gran presencia en la conformación de otras razas, con una variabilidad genética y capacidad de resistencia a enfermedades que si no fuera por ellas podrían convertirse en epidemias. Son especies perfectamente adaptadas a sus medios, con una enorme rusticidad para los territorios donde habitan: tienen en sus fibras de ADN la razón de por qué pueden resistir temperaturas extremas, una gran variabilidad climática con largas sequías o prolongados inviernos, así como crecer y seguir produciendo en condiciones y circunstancias difíciles y muy diversas donde otras no pueden sobrevivir ni establecerse, como por ejemplo en las comarcas pacenses de la Siberia y Serena. A su vez, se trata de un sector estratégico, puesto que fija población y crea empleo en las zonas rurales, permitiendo un desarrollo sostenible y equilibrado entre territorios, siendo fuente de riqueza económica y social en el mundo rural. Esta tarea actúa como motor de empleo y sustento vital de muchas familias y pueblos. El sistema de pastoreo que realizamos es extensivo, de bajo impacto ambiental, cuyo elemento diferencial para competir con otros sistemas de producción es la calidad y diversidad del producto, ya que consume muy pocos recursos pero ofrece mucho a la sociedad. Consideramos que la ganadería extensiva y ecológica es la de mayor rentabilidad y sostenibilidad económica y ambiental, generadora de un importante tejido socioeconómico en las zonas rurales, siendo uno de los sistemas que mejor protege y gestiona de forma económica y ambientalmente sostenible los recursos naturales, con un potencial económico inmenso: es una herramienta de gestión del suelo, recursos hídricos y lucha contra el cambio climático imbatible. Nuestros ejemplares pastorean en libertad proporcionando una serie de beneficios públicos que repercuten en la salud de la población y los ecosistemas, generando alimentos saludables y de calidad, cada vez más demandados por una sociedad concienciada por el mantenimiento del medio donde habita.
¿Por qué considera que es importante proteger la biodiversidad?

-Es importante preservar la biodiversidad porque es esencial para la permanencia de la vida, ya que es el resultado de millones de años de evolución del planeta que ha dado como resultado el desarrollo y supervivencia de numerosas especies y razas, permitiendo el equilibrio del ecosistema natural. La biodiversidad, la enorme variedad de especies que habitan en el planeta, aunque a veces puede parecer un concepto lejano y poco importante afecta, de manera directa en nuestra vida cotidiana de muchas maneras. Por ello, la pérdida de biodiversidad, un problema que se está acelerando en las últimas décadas, perjudica a la humanidad, ya que, como bien señalan los expertos, la destrucción de los hábitats, la extracción insostenible de los recursos naturales, las especies invasoras, el calentamiento global o la contaminación, son algunas de las principales amenazas contra la biodiversidad. En ese sentido las razas autóctonas juegan un papel esencial haciendo frente a fenómenos y desafíos que la humanidad debe afrontar en el medio y largo plazo como es la lucha contra el cambio climático. Estas razas, estando integradas en sistemas ecológicos que contribuyen al mantenimiento del medio natural de manera muy notoria, tienen la capacidad notable de conservar la diversidad floral, ayudando a que el medio sea más biodiverso a través del mantenimiento de determinados ecosistemas valiosos de pastos, dehesas y espacios naturales. La biodiversidad ganadera es fundamental para la seguridad alimentaria y de los medios de vida tradicionales, especialmente en el mundo en desarrollo, ya que el sector ganadero proporciona carne, leche, huevos, lana, fibras, pieles, estiércol y una considerable variedad de otros productos. De esta forma estas razas contribuyen al mantenimiento de los ecosistemas en los que viven, proporcionando servicios, tales como la dispersión de semillas y el ciclo de nutrientes, o simplemente haciéndolos económicamente sustentables, además de ejercer un gran papel como conservadora del medio natural con la prevención de incendios forestales que cada verano arrasan miles de hectáreas en las distintas regiones y países.

 

LOS TRASHUMANTES

-La actividad trashumante juega un importante papel en su explotación ganadera. ¿Por qué? Cada vez quedan menos personas que realizan la trashumancia… ¿Cree que llegará a desparecer?

-La trashumancia es una práctica de enorme importancia para el conjunto de España. Las vías pecuarias con las cañadas reales, cordeles, veredas y descansaderos forman parte de ese rico patrimonio cultural y etnográfico, reflejado en fiestas y tradiciones, en la toponimia, gastronomía, turismo y en toda la arquitectura relacionada con esta actividad… conectando distintos territorios y pueblos de España, siendo un vehículo muy importante para la transmisión de valores culturales de distintas generaciones a su paso por las diferentes y distantes zonas, que contribuyen a lograr la identidad de muchos territorios de España. A través de la amplia red de vías pecuarias, se ha llevado a cabo la trasmisión de noticias y conocimientos, generando a lo largo de los territorios una cierta homogeneidad cultural derivada de las interrelaciones sociales y culturales que este pastoreo producía. Nosotros realizamos desplazamientos trashumantes entre nuestras fincas de las comarcas de La Siberia y La Serena, destacando a su vez que durante más de dos años consecutivos (2011 y 2012) participamos en la Fiesta Nacional de la Trashumancia (Madrid) con un núcleo de ovejas merinas negras y cabras retintas que pasaron por las céntricas calles de la capital de España, en lo que fue sin duda una experiencia inolvidable, acercando y mostrando a la sociedad el mundo rural y sus excelentes producciones.

 

PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL

-Algunos resisten…

-Actualmente son algunos los ganaderos que continúan realizando trashumancia en la región extremeña y andaluza así como en las comarcas de León y en la provincia de Teruel, concretamente los ganaderos y ganaderas de la Sierra de Albarracín, que cada año realizan desplazamientos con su ganado hacia pueblos de la provincia de Jaén para pasar los inviernos en el sur de España. Aunque la tendencia a la realización de esta práctica pecuaria es cada vez menor, hay que destacar algunas actuaciones puestas en marcha desde la administración pública en los últimos años entre las que destaca la declaración de la Trashumancia como “Patrimonio Cultural Inmaterial”, lo que sin duda es un avance de gran importancia para proteger esta actividad, que en España constituye un patrimonio vivo, aunando históricamente el aprovechamiento de los recursos naturales y el ganado mediante la cultura pastoril, produciendo interrelaciones sociales, familiares, económicas, patrimoniales y biológicas, modelando y contribuyendo a la cohesión y vertebración del paisaje y territorio peninsular. La importancia de promover y poner en valor hoy en día la actividad trashumante tiene su razón de ser en los siguientes aspectos de interés:

 

  • Es una enorme fuente potencial de creación de empleo sostenible y elemento económico diferencial que puede hacer más competitiva la economía rural.

 

  • La trashumancia es una herramienta esencial contra el cambio climático

 

  • Es proveedor de servicios ambientales vitales para la sociedad, así como de alimentos diferenciados y de alta calidad

 

  • La práctica trashumante tiene un gran potencial de creación de economías periféricas/tejido económico, contribuyendo a la fijación de población en zonas rurales, combatiendo un fenómeno demográfico de vital importancia como es el despoblamiento

 

 

LA DIFERENCIA
-¿Qué diferencia a la “Oveja Negra de la Siberia Extremeña”?

-La peculiaridad de la “Oveja Negra de la Siberia Extremeña” es que es un animal trashumante, único y singular, criado en ecológico, que pasta en plena dehesa de una comarca de incuantificable riqueza natural y ambiental como es la Siberia Extremeña, comarca que limita con las provincias de Córdoba y Ciudad Real. La merina negra de la Siberia es generadora de variados y excelentes productos de calidad diferenciada que tienen como materia prima a la lana, la leche o la carne. Es un ejemplar rústico que no deja indiferente a nadie, capaz de soportar temperaturas extremas, una gran variabilidad climática con largas sequías o prolongados inviernos, en los cuales sigue creciendo y produciendo con condiciones y circunstancias difíciles y muy diversas propias de esta comarca extremeña. La magnífica lana merina de la ”Oveja Negra de la Siberia” se encuentra en prendas elaboradas por diversas entidades presentes en todo el territorio español como “dLana”, “Laneras” o la Asociación “IAIA”, entre otras, y en mantas identificadas bajo la etiqueta “Extremerinas”, diseñadas por una mujer danesa afincada en Cuacos de Yuste, Charlotte Houman. Estas magníficas mantas han viajado por el mundo de la mano de Concha Salguero, estando presentes en el Congreso Mundial de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza celebrado en 2016 en Honolulú (Hawai). A su vez, “la Oveja Negra de la Siberia Extremeña” es productora de jamón y embutido ecológico, productos presentados y expuestos en la primera edición de la feria internacional líder del Mediterráneo “Expohalal Spain 2015”.

EL FUTURO

-¿El futuro será ecológico o no será?

-El consumo de productos ecológicos está experimentado un importante incremento en los últimos años, sustentado sobre la base de proteger y mantener el entorno natural colaborando en el desarrollo del ámbito rural. La producción ecológica es el futuro, ya que debemos ser conscientes de que los recursos naturales son la base de la vida. Cada vez nos quedan menos recursos y cada vez esán más contaminados, eso sin contar con una población que se ha triplicado en los últimos cien años. Este tipo de producción (ecológica) es un sector que no sólo lleva asociado unas prácticas sostenibles hacia el medio ambiente sino también unas prácticas de sustentabilidad social y económica. Según ha indicado la FAO se trata de la forma más fiable para alimentar una población global en aumento, cuyo efecto multiplicador, en cuanto a valor añadido, empleabilidad y efectos ambientales positivos, se dispara si se incorpora a la cadena de sustentabilidad también la distribución. La sociedad cada vez es más consciente y demandará estas producciones, sobre todo por razones de supervivencia, con la búsqueda y demanda de alimentos ecológicos, y, en definitiva, de productos más saludables.

¿Cómo ve el futuro del sector agroganadero en el corto y medio plazo? 

-El principal problema del sector agroganadero es la falta de relevo generacional: cada vez son menos los jóvenes que deciden formar parte del sector, puesto que no ven en él una opción laboral estable, no lo consideran atractivo ni viable en términos de rentabilidad económica, y eso debe de cambiar para un sector tan relevante en Extremadura y España como es la agricultura y la ganadería. El sector ganadero debe hacer frente a problemas de primer orden relacionados con la sanidad animal, donde enfermedades como la tuberculosis, lengua azul o brucelosis suponen un importante coste para las explotaciones, junto con una burocracia cada vez más compleja y poco flexible. Extremadura debe ser una región atractiva para la puesta en funcionamiento de proyectos reales alineados con la economía verde y circular. Hay que lograr que el talento que un día emigró regrese con garantías a la tierra extremeña para poder aplicar ideas innovadoras que lleven a la conformación de un tejido empresarial sólido.

 

LOS PREMIOS

UN ORGULLO…
¿En qué medida recompensan los premios y reconocimientos recibidos? ¿España y Extremadura valoran bien el esfuerzo de tu proyecto?

-Es un verdadero orgullo recibir galardones que reconocen la labor e importancia de las razas autóctonas a lo largo de los años; sin duda es un premio a estas especies que tanto han dado, dan y darán a la humanidad. Nosotros debemos continuar con nuestra tarea diaria para no cesar en el empeño de salvaguardar un patrimonio de España como es la cabaña autóctona trashumante, ligada a la dehesa o la producción ecológica, puesto que es esencial contribuir al mantenimiento de la biodiversidad productiva española y extremeña. A lo largo de estos años muchas son las personas, instituciones y medios de comunicación que se han hecho eco de nuestro proyecto, tanto a nivel nacional como internacional (la cadena británica BBC, Le Monde, The New York Times, entre otros): nuestras explotaciones han sido visitadas por personas de destinos países de Latinoamérica y Europa, ya sea Portugal, Francia, Dinamarca, Suiza, Alemania, Suecia, entre otros. Actualmente formamos parte de diversas organizaciones y asociaciones vinculadas a las razas autóctonas, a la trashumancia o a la dehesa y colaboramos con entidades e instituciones de distintos puntos del mundo que han desarrollado proyectos de investigación sobre la ganadería autóctona extensiva. En base a todo ello, somos conscientes que queda mucho camino por recorrer y un arduo trabajo por delante, puesto que la selección genotípica y fenotípica es un proceso que requiere de una labor continua, de un trabajo técnico de muchos años. Nos gustaría conseguir que el conjunto de nuestras explotaciones, este proyecto, sea un reservorio genético referencial para la cabaña autóctona española perdurable en el tiempo, creando valor en el territorio y concienciando y sensibilizando a la sociedad del valor de lo autóctono con efectivas estrategias de comunicación que muestren y den a conocer todo ello. Hay que conservar estas especies, puesto que el 80% de las razas autóctonas se encuentran en peligro de desaparición y hay que poner freno a ello con actuaciones y medidas tanto privadas como públicas.

 

LOS RETOS
-¿Cuáles considera que son los retos más importantes a los que se enfrenta el mundo rural?

-Los retos primordiales a los que se enfrenta el ámbito rural en el siglo XXI son el cambio climático y el despoblamiento. El incremento de temperaturas está teniendo consecuencias directas sobre la humanidad y será más agravante en un futuro cercano, por ello es asunto de toda la sociedad combatir este fenómeno ambiental con profundas consecuencias sociales y económicas. Otro importante desafío es la falta de población en los pueblos y comarcas de España, el cual requiere de una política territorial y demográfica eficiente y bien definida como antibiótico para paliar este grave problema. Hay que hacer atractivo a las nuevas generaciones el mundo rural, poner en valor nuestros pueblos y comarcas con el desarrollo de iniciativas que fomenten el empleo y favorezcan el asentamiento en la nueva era digital. En este sentido hay que decir que apostar por lo verde y circular es garantía de presente y futuro, es apostar por el medio donde vivimos, por las generaciones del hoy y del mañana. Por ello, es primordial que desde las distintas administraciones e instituciones se aborden estos dos retos globales: debe ser prioridad en la agenda política, social y económica española y europea para contribuir a un desarrollo rural sostenible.

Pedro Burruezo

 

 

 

 

 

About Jose

Escritor, cineasta, activista cultural y organizador de festivales de cine

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