El pasado martes, 4 de junio de 2013, Joey Covington falleció tras estrellarse con su coche contra un muro en Palm Springs (California), sobre las 5 de la tarde. Fue baterista, al parecer autodidacta, de dos bandas míticas rock, Jefferson Airplane y Hot Tuna.

Había nacido en Conemaugh, Pensilvania, el 27 de junio de 1945. Tenía 68 años.

Covington comenzó su trayectoria profesional en bandas de acompañamiento de grupos que visitaban la ciudad de Nueva York, como The Supremes o las Shangri-Las.

Años después se marchó a vivir a Los Ángeles, donde conoció a Papa John Creah, violinista de la banda Jefferson Airplane y se incorporó al grupo, sustituyendo a Spencer Dryden. En 1969 la cantante Grace Slick tuvo que operarse de una dolencia grave y el grupo tuvo que suspender sus conciertos y así Jorma Kaukonen, Jack Cassidy y el propio Joey crear Hot Tuna.

En 1972 creó el grupo Fat Fandango. En los últimos años participó en San Francisco All-Stars

Su última actuación fue el pasado 1 de junio en Palm Springs.

Los Jefferson Airplane fueron pioneros en el sonido psicodélico. La banda fue una de las primeras en San Francisco en tener éxito comercial y en lograr buenas críticas.

José López Pérez