Actor elegante, siempre será recordado como “Lawrence de Arabia”.

Al parecer falleció ayer (sábado, 14 de diciembre de 2013) en un hospital d ela ciudad de Londres, pero su agente no lo ha comunicado oficialmente hasta  hoy.  Ha muerto a los 81 años, Peter O´Toole. Había nacido en Connemara, Irlanda, el 2 de agosto de 1932.

Fue nominado al Oscar en 8 ocasiones y solo logró una estatuilla honorífica en 2003. Deja 3 hijos.

Peter era hijo de Constance Jane Ferguson, enfermera escocesa, y de Patrick Joseph O’Toole, un irlandés que fue orfebre de metales, jugador de fútbol y gestor de apuestas de carreras. Cuando O’Toole tenía un año de edad, sus padres iniciaron un tour de cinco años por las ciudades del norte de Inglaterra en las que se efectuaban las mayores apuestas. A poco de iniciada la Segunda Guerra Mundial, Peter O’Toole fue evacuado a Leeds e ingresó a un colegio católico de monjas, donde permaneció durante 7 u 8 años. Él recuerda estos años como muy duros, y era frecuente que luciese hematomas y demás lastimaduras por los castigos disciplinarios que las monjas le propinaban. Era zurdo e intentaron corregirle este defecto a punta de reglazos.

A los 15 años abandonó la educación formal y consiguió un pequeño trabajo como periodista y fotógrafo en un diario provincial, hasta que fue convocado por el Servicio Nacional para desempeñarse como señalero en la Armada Real, como se denominaba a los encargados de operar y mantener los aparatos y antenas de radio. No obstante, en cierta ocasión fue interrogado por un oficial de la Armada sobre su verdadera vocación, y O’Toole contestó que le encantaría ser poeta o actor.

El año pasado anunció su retirada. Participó en cerca de 100 películas y ha dejado una pendiente de estreno, “Katherine de Alejandría”.

El director David Lean lo llevó a lo más alto cuando en 1963, cuando era prácticamente desconocido, le dio el papel de protagonista en “Lawrence de Arabía”. La apuesta salió bien.

En su filmografía destacan “Profesión el especialista”,  “Lord Jim”, “El león en invierno”, “La noche de los generales” “El último emperador”, “Troya” y “Cristiada”.

¡Descanse en paz!

José López Pérez